Depressionens och högkonjunkturens årtionde

1980-talets ekonomiska boom upphörde snabbt i början av 1990-talet: Finlands tvingades devalvera marken 1991 och låta ett år senare valutan flyta fritt och styras av marknaden. Staten hade försäkrat bankernas lån redan tidigare, med det var inte nog. Staten tvingades stöda bankerna ytterligare och började erbjuda bankstöd, vilket accepterades av alla banker. Ekonomin förbättrades först under andra halvan av årtiondet. 

En av orsakerna för den ekonomiska kraschen i Finland var Sovjetunionens upplösning 1991 och den påföljande kraschen av östhandel. En ny handelsriktning uppsöktes från väst. I tiden av ekonomisk kris togs makten av Eko Ahos centerdrivna regering, vilket bidrog till Finlands inträde till Europeiska unionen. Efter Ahos period strävade regeringen i ledning av Paavo Lipponen att föra Finland ytterligare mot Europas kärna, men utan någon lycka. 

Inom sporten vann Finlands ishockeylag slutligen sin första VM-guldmedalj år 1995 och Jani Sievinen blev en trefaldig Europas mästare i simning. I spjutkastning vann Heli Rantanen olympiaguld i Atlanta 1996 och Mika Häkkinen världsmästerskap i Formel 1 1998 och 1999. 1999 vann också Kalle Palander VM i slalom. Finländska framgången inom sport hade blivit mångsidigare med tanke på mångfalden av idrottsgrenar. 

Inom kulturens fält anlände museet för nutidskonst, Kiasma, vars arkitektur väckte reaktioner. Museet planerades av Steven Holl och blev klart 1998 på ett centralt ställe i centrum av Helsingfors. Byggnadens formspråk och placeringen bakom Marskalk Mannerheims ryttarstaty väckte invändningar, men protesterna har förglömts under årens gång. Under årtiondet färdigställdes den nya tjänstebostaden för republikens president, Talludden, och den gamla bostaden, Ekudden, förvandlades till ett museum. Talludden planerades av Reima och Raili Pietilä och färdigställdes 1993, vilket gav Koivisto en mycket kort period i bostaden. Avsevärt olikt kultur, med minst lika mycket internationell uppmärksamhet, representerades av Leningrad Cowboys. Gruppen arrangerade gemensam konsert med Aleksandrov-kören på Helsingfors Senatstorg sommaren 1993 och blev en mycket uppmärksammad händelse.