Idän ja lännen välissä

1950-luvulla Suomi tuli jälleen täysipainoisesti osaksi maailmaa. Maa suoritti sotakorvauksensa Neuvostoliitolle nopeasti, sillä viimeinen korvaustuotteilla täytetty juna ylitti rajan Vainikkalassa syyskuussa 1952. Samana kesänä Helsingissä vietettiin 12. kesäolympialaiset.

Yksi toisen maailmansodan viimeisistä seurauksista, Porkkalan vuokra-alueen palautus Suomelle, tapahtui tammikuussa 1956. Alueen läpi oli vuokra-aikana ajettu pitkin maailman pisintä rautatietunnelia, sillä junien ikkunat peitettiin levyillä, ettei kukaan nähnyt mitä vuokra-alueella tapahtui. Porkkala oli selkeä uhka Suomen turvallisuudelle, sillä alueelta olisi pystynyt helposti ampumaan tykeillä pääkaupunkiin. Palautuksen jälkeen alueen alkuperäiset asukkaat saattoivat palata koteihinsa.


Porkkalan palautus (Finlandia-katsaus 287, 1956).

Suomen politiikkaa sävytti ystävällisten suhteiden luominen Neuvostoliittoon. Politiikan linjaa kutsuttiin Paasikiven-Kekkosen linjaksi, sillä he olivat sen luottohenkilöt. Ulkomaankauppa suuntautui sekin pitkälle Neuvostoliittoon, joskin Englanti oli yhä tärkeä kauppakumppani. Suomen ulkomaankauppaliitto osallistui kansainvälisiin messuihin ja teki Suomea ja sen teollisuutta tunnetuksi, ja vastaavasti Suomessa järjestettiin eri alojen messuja.

Kulttuurin alalla eräs 1950-luvun avainromaaneista oli Väinö Linnan Tuntematon sotilas, kuvaus jatkosodan tapahtumista yhden joukko-osaston silmin. Edvin Laineen kirjasta ohjaama elokuva on sekin saavuttanut ikonisen aseman. Kokonaan toisenlaista maailmaa loivat Tove Janssonin luomat Muumi-kirjat, jotka ovat pitäneet pintansa tähän päivään asti. Alvar Aalto saavutti viimeistään 1950-luvulla sen kansainvälisen maineen, joka jatkuu edelleen.

Musiikin saralla vaikuttivat toisaalta kulttuuriväen rahvaanomaisena halveksima rillumarei-kulttuuri ja toisaalta vuosikymmenen lopulla, suurten ikäluokkien tullessa sopivaan ikään, rock’n’rollin kultakausi. Armi Kuusela sai vuonna 1952 Miss Universumin tittelin ja sekoitti suomalaisten päät. Suomen ensimmäinen televisiolähetys vuonna 1955 oli sekin virstanpylväs, joka oli aluksi pienen ryhmän ilo, mutta laajeni pian yhä suurempien kansanjoukkojen huviksi.